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El Carnaval de Venecia. Origen de las máscaras venecianas

junio 3, 2018

El Carnaval de Venecia es “tradición de tradiciones”. Tiene fama mundial por su historia y reconocimientos de carácter mundial como ser el más antiguo productor de las mejores máscaras de carnaval hechas a mano, sin las que este espectacular y universal festejo no hubiera podido existir nunca. Demascaras.com, como no podía ser de otro modo, le rinde homenaje con este post.

¿Sabías que la máscara veneciana existió antes que su carnaval? 

Si, querido lector; fueron ellas las que permitieron a la nobleza (que ya las usaban) mezclarse con el pueblo llano, abandonar sus celebraciones en palacios y mansiones suntuosas y salir a la plenitud del exterior a vivir la diversión y el placer.

Aquello propició una fuerte base para el inicio de su tradición, que, por su espectacular aceptación por parte de todos los habitantes de la ciudad, acabaría irremediablemente convirtiéndose en una fiesta oficial por todo lo alto.

En las siguientes líneas redactadas, te contaremos eso y muchas más cosas que no sabes del Carnaval de Venecia. Lee con atención…

 

Visitar el Carnaval de Venecia

La ciudad de Venecia está situada en el conjunto de las islas más grandes al norte del mar Adriático. Hasta allá se llega desde tierra firme pero dentro de ella el agua también está presente en sus arterias: los mundialmente conocidos canales de Venecia.

Son las calles inundadas por el mar, que constituyen desde siglos impronta singular y han convertido a Venecia en icono mundial.

Los barcos “vaporetos” y (cómo no) las góndolas, son tan protagonistas del pintoresco cuadro que se compone esos días como los trajes de época que marcan la iconografía a nivel mundial de esta ancestral celebración.

La tradición del Carnaval de Venecia se remonta al siglo XI como una necesaria vía de evasión de las gentes del pueblo contra el gobierno y de ahí la presencia en él de antifaces y caretas.

La existencia del Carnaval de Venecia en términos oficiales la debe este histórico evento desde 1296 a Christoph Tolive. Este señor ostentaba el cargo de secretario principal del Dux y fue el primero en pensar que el empuje que la tradición estaba creando, fuese oficial ya que provocaba uno y otro año que la población noble pudiese disfrutar de las noches de carnaval con antifaces, caretas y máscaras de fiesta mezclándose con la plebe.

Su cercanía a la más alta autoridad de la ciudad-estado, el Dux de Venecia, ayudó a que éste viera con buenos ojos la idea de crear oficialmente un carnaval dada la insistencia de nobles y plebeyos en mezclarse en esas fechas. De ese modo, acabó siendo una fiesta del pueblo en general.

Durante la invasión francesa preocupaban las facilidades y cobijo que pudiera dar semejante celebración  multitudinaria a la conspiración, al espionaje o a los atentados; de ahí que Napoleón Bonaparte durante su ocupación sobre Venecia acabara prohibiendo la fiesta en el año 1797, siendo ésta poco a poco rehabilitada hasta quedar reestablecida popularmente en 1896. Pero volvió a ocurrir lo mismo con Mussolini en la II Guerra Mundial.

Por fin, en el año 1979  volvió a ser autorizada su festividad de manera oficial.

Desde el indicado año, el Carnaval  renace cada comienzo de cuaresma cristiana, tomando como partida el Miércoles de Ceniza.

El Carnaval de Venecia alcanzó su máximo  esplendor en el siglo XVIII, como consecuencia del interés que despertó tanto en aristócratas como en viajeros con recursos de todos los rincones del continente europeo, movidos por la curiosidad y disfrute de los festejos, que encontraron en él placer y diversión como no había en aquella época.

Pero también vivió momentos difíciles: palideció hasta correr el peligro de desaparecer debido al descubrimiento de América, que fue acicate de nuevas y masivas exportaciones comerciales a nivel continental, lo que relegó a un segundo plano a la hasta entonces insustituible Venecia como punto de encuentro obligado para las rutas comerciales entre Oriente y Occidente.

Mezza maschera (media máscara). Aparte de una enorme creatividad e imaginación, el espíritu del Arte Barroco, está siempre presente en todas las artesanías de carnaval. Foto de estudio: Big Stock.

El máximo apogeo del Carnaval se alcanzó en la segunda mitad del siglo XVIII, influyendo en él la asistencia de muchos aristócratas de distintos lugares de Europa que visitaban Venecia, ya que, siendo personajes de la alta sociedad como príncipes y nobles, se escapaban a disfrutar durante días e incluso semanas, de cuantas actividades vistosas y de gran recreación ofrecía la fiesta.

Las vestimentas, por tanto,  son típicas del siglo XVIII y entre ellas son frecuentes de ver las “macheras nobile” y “macheras del galeone”, estas últimas con  la típica careta blanca y atuendo de seda negra o de tonos oscuros, tocadas con sombreros de tres picos tan evocadoras de la indumentaria de los navegantes de aquellas épocas y que tanto  realzan  la belleza  del conjunto  en el vestuario.

Dos vestimentas del estilo “maschera del galeone” entre las mejores y más populares máscaras venecianas. Éstas últimas suelen ser de colores blanco, oro o plata o incluso derivar en antifaces venecianos como se aprecia a la derecha. Fotografía: BigStock.

Posteriormente a 1972, se han vuelto a sumar otras tonalidades, proporcionando una gran diversidad cromática a los trajes, pero las máscaras  han seguido siendo  mayoritariamente de tonos blancos, plateados y dorados en sus bases.

¿Cuando empieza el carnaval veneciano?

Desde 1979, el tiempo de carnaval coincide con el comienzo de la cuaresma cristiana, tomando como partida el Miércoles de Ceniza. En 2019 empezará el 23 de Febrero.

A día de hoy los Venecianos salen a las calles luciendo y destellando brillos metalizados coloristas con indumentarias en las que se gastan miles de euros, que conservan esas mismas líneas de la época rococó, pero añadiendo toques de creatividad atemporales; esto lo  hacen en desfiles organizados, o concursando en grupos y parejas, pero también de manera individual.

Sin embargo… ¿cuándo eres oficialmente una máscara de Venecia en su carnaval?

El primer domingo de carnaval tiene lugar la inauguración de éste. En su ceremonia, tras sonar las doce campanadas del mediodía en el campanario de la basílica de San Marcos, una mujer vestida de época con apariencia de ángel libre de máscaras de fiesta, realiza por el aire el recorrido llamado el Vuelo de la Colombina o del Ángel, que va desde el campanario de la citada basílica hasta la plaza del Palacio Ducal. En este vídeo puedes recrearte contemplando los detalles de ese espectáculo de principio a fin:

 

 

Los turistas, contados por miles, se ven rápidamente envueltos y absorbidos por el ambiente que les rodea en calles, puentes y plazas y son muchos los que optan por comprar y ponerse máscaras de todo tipo aun sin tener disfraz.

Hay cada vez más turismo español en el Carnaval de Venecia. Cada año que avanza, los turistas provenientes de España que suelen visitarlo son más numerosos. Incluso ya alquilan en grupo sus disfraces, eligen sus máscaras venecianas de ese año y se integran en el ambiente como si fueran nativos de la ciudad.

El escenario principal es el Gran Canal de Venecia, donde son disfrazadas también las góndolas con enormes caretas de carnaval y teniendo como día de mayor concentración de participantes el martes.

En el programa de festejos, aparte de la celebración del vuelo del Ángel, se organizan multitud de fiestas (las mejores de ellas privadas, a las que como se puede suponer, es muy difícil poder asistir sin conocer allí a alguien). Y también se incluyen desfiles de disfraces como el de la Plaza de San Marcos, talleres de máscaras venecianas y singulares competiciones de góndolas en el Gran Canal.

El Carnaval de Venecia es único en el mundo. Este año ha tenido lugar del 3 al 13 de Febrero, pero, como ya hemos dicho,  el año que viene tendrá lugar 3 semanas después, es decir: del 23 de febrero al 5 de marzo.

En demascaras.com dispondremos en breve de toda una sección de máscaras venecianas que podrás elegir muy pronto para conjuntar con el disfraz veneciano que estés pensando en confeccionarte o el que tienes proyectado alquilar.

¡Te esperamos en el próximo Carnaval de Venecia!

Nota: La ilustración a acuarela es obra de la artista ilustradora y  colaboradora de joseluiscreativo.com, Marta Amaya Rodríguez.

 

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José Luis Roy
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(J.L.Roy)
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Redactor en joseluiscreativo.com